poniedziałek, 13 lipca, 2020
- Reklama -

Misja księżycowa – podpisano Europejski kontrakt na wyposażenie misji , której nie było od 52 lat

Europejska Agencja Kosmiczna zwróciła się do firmy lotniczej Airbus o zbudowanie kolejnego modułu serwisowego dla amerykańskiej kapsuły załogowej Orion.

To będzie misja księżycowa, która po raz pierwszy od 52 lat powróci astronautów na powierzchnię Księżyca.

Kontrakt ten, wart około 250 mln euro (225 mln funtów), jest jednak szczególnie godny uwagi.

Europejski moduł serwisowy (ESM) może być uważany za tylny koniec Oriona.

Przepycha kapsułę przez przestrzeń kosmiczną, jest odpowiedzialny za jej zasilanie i kontrolę temperatury, i przechowuje całą wodę i gazy potrzebne do utrzymania osób na pokładzie.

Amerykańska agencja kosmiczna (NASA) zwróciła się do ESA o zaopatrzenie się w moduły serwisowe Orion w celu scementowania ich trwającego partnerstwa na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS) i wciągnięcia Europy do misji, które mają wyjść poza niską orbitę okołoziemską.

- Reklama -

NASA rozpoczęła tzw. program Artemis, którego celem jest powrót na powierzchnię Księżyca. Współpraca ESA i Airbusa dostarczyła już moduł serwisowy dla pierwszej z misji tego projektu, Artemis I.

Orion diagram

Będzie to test Oriona i jego rakiety nośnej, który prawdopodobnie odbędzie się w 2021 roku.

Artemis II zobaczy astronautów na pokładzie Oriona w pętli wokół Księżyca. EMS dla tego lotu jest już w ramach umowy i w montażu.

Artemis III będzie misją, która będzie próbowała dokonać lądowania. W tej chwili planowane jest to na 2024 rok, a nowo zakontraktowany moduł serwisowy będzie kluczowym elementem wyposażenia misji.

Rolą ESM będzie dostarczenie Oriona w okolice Księżyca i sprowadzenie go bezpiecznie na Ziemię. Dla fazy lądowania i wznoszenia na powierzchni wymagane będą inne elementy.

ESM jest przekazywany Amerykanom jako wkład rzeczowy na pokrycie kosztów europejskich operacji na Stacji Kosmicznej. Ale z perspektywy europejskiej nadzieja jest taka, że integralna relacja zbudowana w kapsule doprowadzi w końcu do tego, że astronauta ESA będzie częścią załogi Oriona, która poleci na Księżyc.

Amerykańskie kapsuły zostały opracowane przez firmę Lockheed Martin. Ich zamówienia są oddzielone od umowy handlowej NASA z SpaceX i Boeing, które są obecnie zakontraktowane do dostarczenia astronautów do i z ISS. Agencja kupuje jedynie miejsca w pojazdach tych dwóch amerykańskich firm: Dragon i Starliner. Orion, z drugiej strony, zostanie zakupiony, będzie własnością i będzie zarządzany przez NASA.